Musée Bonnat-Helleu, musée des beaux-arts de Bayonne
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
 

Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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La Normandie, un atelier à ciel ouvert

Brume au soleil levant sur la Seine à Rouen ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Brume au soleil levant sur la Seine à Rouen
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© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero

 

          Paul Helleu n’a que quinze ans lorsqu’il découvre sa vocation de peintre face au "Chemin de fer" d’Édouard Manet (1832-1883), au Salon de 1874. Son admiration pour les impressionnistes est donc ancienne et se perpétue à travers l’amitié qu’il noue avec plusieurs d’entre eux, notamment Claude Monet (1840-1926) et Eugène Boudin (1824-1898). Attirés par les paysages maritimes et les variations atmosphériques, ces derniers se rendent naturellement en Normandie. Desservie depuis peu par le train, la région devient par ailleurs le berceau de la villégiature balnéaire. Sensible à ces deux paramètres, Helleu fait des terres et de la côte normandes sa destination favorite pour séjourner en famille et pour mettre en pratique les différentes leçons de l’impressionnisme, en particulier la peinture en plein air.