Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
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Albrecht Dürer
"Tête de chevreuil"
aquarelle
inv. 655

Albrecht Dürer (1471-1528) est l’un des plus fins observateurs de la vie animale. Dans cette étude, acquise vers 1893 par Léon Bonnat, l’artiste décrit avec une très grande acuité la tête d’un chevreuil adulte. L’exécution est particulièrement minutieuse et raffinée : le pelage de l’animal est rendu par l’utilisation de l’aquarelle, passée à l’aide d’un pinceau très fin, que viennent compléter des rehauts de gouache blanche.

La feuille bayonnaise, probablement réalisée vers 1502-1503, est en rapport avec un autre dessin, monochrome cette fois, conservé au musée Atkins de Kansas City (États-Unis). Une étude des deux œuvres permet de comprendre que Dürer a dessiné les deux têtes l'une à côté de l'autre sur une même et unique feuille de grandes dimensions. Cette dernière a été plus tard coupée en deux, ainsi qu'en témoignent les deux moitiés du filigrane présentes sur chacun des dessins. On parvient également à déterminer comment travaillait l’artiste : le maître commençait par ébaucher au pinceau les contours de l’animal puis, dans un deuxième temps, il appliquait les couleurs sur toute la surface et s’attardait enfin sur les lumières.

Le monogramme et la date de 1514 figurant sur le dessin sont apocryphes.