Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Alexandre Falguière
"Le Vainqueur au combat de coqs"
1864
bronze fondu par Thiébaut frères
inv. 2662

Formé dans l’atelier du sculpteur François Jouffroy à l’École des Beaux-Arts de Paris, Alexandre Falguière remporte le Prix de Rome en 1859, ce qui lui permet de poursuivre ses études à la Villa Médicis, l’Académie de France à Rome. Chaque année, les élèves sont tenus d’envoyer une œuvre à Paris, ce que fait Falguière en troisième année, avec le plâtre de ce "Vainqueur au combat de coqs". La sculpture, fondue en bronze par Thiébaut frères, remporte un grand succès au Salon de 1864.

Elle s’inscrit dans le mouvement naissant des néo-florentins. Des références à la Renaissance, notamment aux figures masculines juvéniles du sculpteur Donatello, se mêlent à l’inspiration classique du sujet. L’œuvre est présentée à nouveau lors des Expositions universelles de 1867 et 1889.

En 1887, Léon Bonnat peint le portrait d’Alexandre Falguière qu’il dédicace à son ami. Sa réplique, dessinée au fusain, se trouve au musée Bonnat-Helleu. Dix ans plus tard, le sculpteur réalisera un moulage de la mère défunte de Bonnat, selon l’usage de l’époque.