Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
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Eugène Pascau
"La Pâtissière de Bayonne"
1903
huile sur toile
inv. CM 78

Le jeune Eugène Pascau manifeste précocement des aptitudes pour le dessin. Il est admis à l'école municipale de Dessin et de Peinture de Bayonne, alors dirigée par Philippe Jolyet. Élève prometteur, il est récompensé par de nombreux prix et par une bourse que lui accorde la ville de Bayonne pour lui permettre d'aller étudier à l'Ecole des Beaux-Arts de Paris. Il rejoint donc ses camarades bayonnais dans l'atelier de Léon Bonnat en 1893.

Tableau peint en 1903, “La Pâtissière” de Bayonne vaut à son auteur une médaille de 3e classe au Salon de Paris où la toile est exposée en 1904. Elle est acquise par l’État qui ne tarde pas à l’envoyer à Bayonne. L’œuvre illustre le talent de portraitiste de Pascau, tant apprécié par Edmond Rostand dont il fait le portrait en 1901. L'artiste s'attache à transcrire la physionomie et l'attitude éloquente de son modèle. Cette vieille femme vendant des pains d'épice ou des brioches est décrite sans misérabilisme dans une gamme restreinte de teintes-: blanc, noir et brun. On décèle là l'influence des maîtres espagnols du XVIIe siècle tant admirés par son ancien professeur Léon Bonnat.