Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
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Jean-Antoine Watteau
"Le Frère Simon, d’après Zuccaro"
vers 1715-1716
pierre noire et sanguine
inv. RF 50895

Cette feuille est un intéressant témoignage sur la méthode de travail de Watteau (1684-1721). L’artiste copie en effet un dessin de l’Italien Federico Zuccaro (1540/1541-1609), aujourd’hui conservé dans la collection Masson à l’École nationale supérieure des beaux-arts (Paris).
Le modèle est connu grâce à l’annotation figurant sur l’étude parisienne : il s’agit de frère Simon, portier de l’abbaye de Vallombrosa, « avec un plat de prunes simianes très belles, au jour de 24 août 1577 ».

Watteau eut peut-être l’occasion de voir la feuille dans la collection de son protecteur, le banquier Antoine Crozat (vers 1655-1738), parmi les dessins ramenés par lui d’Italie en 1715. La facture et le traitement permettent de la rapprocher des séries des Persans et des Savoyards, réalisées par Watteau vers 1715.