Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
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Augustin Pajou
"Neptune"
terre cuite
inv. CM 400.14

Cette esquisse très largement traitée, presque avec fougue, est une première pensée du sculpteur Pajou (1730-1809) pour un marbre représentant Neptune, signé et daté 1767.

Le Dieu de la mer y apparaît tout en souplesse et en nervosité, dans une attitude fière et noble, sa pose dynamique étant renforcée par la grande draperie volant derrière lui.

L’œuvre est proche du « Pluton tenant Cerbère enchaîné », exécuté par Pajou en 1760 pour sa réception à l’Académie royale de peinture et de sculpture (marbre au musée du Louvre). Les mêmes affinités existent avec les autres figures masculines puissantes et barbues, d’une emphase toute baroque, que le sculpteur produit en assez grand nombre dans les années 1760.