Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Pierre Puvis de Chavannes
"Doux Pays"
1882
huile sur toile
inv. 1087

« Doux Pays » fut exposé au Salon de 1882, alors que Bonnat montrait son « Portrait de Puvis de Chavannes ». Les deux artistes s’échangeaient ainsi, en gage d’amitié, deux toiles tout à fait représentatives de leurs esthétiques.

Le grand tableau de Puvis de Chavannes était destiné à orner l’escalier de l’hôtel particulier de Léon Bonnat à Paris, situé rue de Bassano (disparu). L’œuvre évoque la douceur élégiaque et le bonheur d’un monde idéal et poétique. On connaît plusieurs dessins préparatoires et une esquisse peinte (Yale, États-Unis) pour cette toile.

En 1895, à l’occasion d’un banquet donné en l’honneur de Puvis de Chavannes auquel il ne pouvait pas assister, Bonnat fit lire un discours dans lequel il exprimait toute son admiration pour le tableau : « Par les jours de fatigue et de lassitude, il m’arrive souvent de m’accouder en face de cette claire évocation du pays des doux rêves. Peu à peu, à son contact, les sombres imaginations s’évanouissent, le soleil renaît, l’âme s’épanouit et les souvenirs légendaires des temps poétiques reviennent en foule à la mémoire. »