Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
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Paolo da San Leocadio
"L’Adoration des Mages"
vers 1582
huile sur bois
inv. 1013

L’œuvre, d’une grande délicatesse, est longtemps demeurée anonyme. Elle a pu être rapprochée de la "Vierge du chevalier de Montesa" conservée au musée du Prado à Madrid et être ainsi attribuée à l’Italien Paolo da San Leocadio (1447-1519), arrivé à Valence en 1472 avec la suite du cardinal Rodrigo de Borgia (futur pape Alexandre VI).
La polémique sur le fait de savoir s’il faisait une seule et même personne avec le Maître du chevalier de l’ordre de Montesa ou s’il s’agissait de deux artistes différents s’est tue aujourd’hui en faveur de l’assimilation à une seule individualité. Le peintre prend à l’Italie l'art de la perspective et recourt à une manière douce et idéalisée, qui témoigne de l’influence de l'art flamand, pour définir les personnages.