Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Léon Bonnat
"Pèlerins au pied de la statue de saint Pierre dans l'église Saint-Pierre de Rome"
1864
huile sur toile
inv. 2673

Après son retour de Rome en 1861, Bonnat se consacre à des œuvres d‘inspiration italienne, alors très en vogue au Salon. En 1864, il présente ces "Pèlerins au pied de la statue de saint Pierre", qui lui valent des critiques élogieuses et l’intérêt de l’impératrice Eugénie, qui achète le tableau pour 8000 francs.

Théophile Gautier a dit, dans sa correspondance, son admiration pour cette composition : "C’est là un tableau excellent, une œuvre de premier ordre. Tout s’y trouve, dessin, couleur, profond sentiment des types, accord des personnages et de l’architecture, accent personnel, originalité dans un sujet rebattu, touche grasse et large. Quelle galerie ne serait fière d’accueillir cette toile qui ne redoute aucun voisinage".

Napoléon III fit don du tableau à son écuyer Firmin Rainbeaux. Après la mort de ce dernier, le Conseil des musées nationaux put se porter acquéreur de la toile en 1936 et la déposer à Bayonne, dans le musée qui abritait depuis 1922 la remarquable collection de Léon Bonnat.