Musée d'Histoire Urbaine et Sociale de Suresnes
 
 

L'Ecole de plein air

Construite entre 1933 et 1935 sur les plans des architectes Eugène Beaudouin et Marcel Lods, l’Ecole de plein air est un projet architectural et pédagogique remarquable, à destination des enfants pré-tuberculeux ou rachitiques.

Classée Monument historique depuis 2004, son entrée est ornée d’un curieux édifice : un globe terrestre  de 5 mètres de diamètre, en béton peint et orné de reliefs.

 

Au début du XXè siècle, les conditions de vie dans les grandes villes sont souvent déplorables pour les classes populaires, entrainant une recrudescence des maladies et un fort taux de mortalité infantile. 

Plusieurs initiatives émergent alors, portées par le mouvement hygiéniste : c’est notamment le cas à Suresnes où le maire Henri Sellier (1883-1943), également Président de l’Office public d’habitations à bon marché du département de la Seine, va mettre en place un politique globale comprenant un vaste programme de logement social qu’est la cité-jardins et la construction d’équipements d’hygiène, de soins et d’éducation.

 

Inspirée par les expérimentations nord-européennes d’écoles de plein air estivales, la municipalité suresnoise dirigée par Henri Sellier lance ainsi, au début des années 1930, un concours d’architecture pour la construction d’un établissement permanent. Celui-ci sera remporté par Eugène Beaudouin et Marcel Lods dont le projet laisse une large place à l’ensoleillement en toute saison et aux circulations douces qui permettront aux enfants fragiles de bénéficier, selon les principes de l’époque, d’une « double ration d’air, double ration de nourriture et demi-ration de travail ».

Achevée en 1935, l’Ecole de plein air de Suresnes est un ensemble architectural remarquable composé d’un corps de bâtiment principal faisant écran aux vents dominants, de huit pavillons de classe aux parois vitrées ouvrantes avec terrasse et classe de verdure ainsi que d’un pavillon médical. Les équipements intérieurs et le mobilier répondent aux besoins des enfants rachitiques et pré-tuberculeux avec des dortoirs, un réfectoire mais aussi des espaces de balnéothérapie et d’héliothérapie. La circulation s’effectue par un système innovant de passerelles et de rampes en pente douce qui s’adaptent au terrain accidenté aménagé en parc paysager.

Le mode de construction est extrêmement novateur avec un système de dalles préfabriquées fixées sur une ossature d’acier.

 

L’Ecole de plein air a toujours été un lieu de réflexion et d’expérimentation pédagogiques notamment en s’ouvrant aux enfants porteurs de handicaps physiques et mentaux dès l’après-guerre. Vendue en 1954 à l’Etat, elle est aujourd’hui occupée par l’INS-HEA – Institut d’enseignement supérieur et de recherche Handicap et besoins éducatifs particuliers. Sa valeur architecturale lui vaut un classement au titre des Monuments historique depuis 2002. Il s’agit aujourd’hui d’un des derniers témoignages d’écoles de plein air européennes résultant du courant hygiéniste de l’entre-deux-guerres.

 

Le fonds bibliographique du MUS sur les écoles de plein air :

 

Le fonds documentaire du MUS peut enfin être enrichi par les documents conservés au sein des archives municipales de Suresnes.

 

 **ATTENTION : les photographies de l'Ecole de plein air sont soumises à des droits d'auteur pour l'architecte Marcel Lods : elles ne sont consultables que sur place**