Musée Bonnat-Helleu, musée des beaux-arts de Bayonne
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
 

Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Un témoignage d'amitié : le portrait de Jean Helleu par Giovanni Boldini

Dernière mise à jour : 22/12/2017
Portrait de Jean Helleu ; © Bordeaux, mairie de Bordeaux / cliché D. Doustin
Portrait de Jean Helleu
Additional information
© Bordeaux, mairie de Bordeaux / cliché D. Doustin

Le musée Bonnat-Helleu a eu la très belle opportunité d'acquérir un portrait d'enfant par le peintre Giovanni Boldini (1842-1931).

Ce petit tableau, brossé d'une main sûre par l'Italien, représente Jean Helleu (1894-1985), le jeune fils de son ami Paul Helleu (1859-1927). Si le peintre recourt aux effets qui font le succès de ses grands portraits mondains, le caractère intime de cette toile s'affirme dans le cadrage resserré et l'absence d'artifice ou d'affectation chez le petit garçon. Boldini, invité régulier de la famille Helleu, livre un portrait sensible et spontané.

Ce témoignage d'amitié, offert par son auteur à Helleu, qui l'a conservé sa vie durant, était demeuré dans la famille de ce dernier. Il rejoint aujourd'hui le fonds dédié à Paul Helleu au sein du musée des beaux-arts de Bayonne.