Musée Bonnat-Helleu, musée des beaux-arts de Bayonne
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
 

Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Jean Helleu, un aquarelliste précoce !

Dernière mise à jour : 13/08/2019
P.-C. Helleu, "Jean Helleu à la boîte d'aquarelle" ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
P.-C. Helleu, "Jean Helleu à la boîte d'aquarelle"
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© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero

Deux des enfants du couple Helleu ont montré des dispositions pour le dessin et la peinture.

La plus jeune, Paulette, mais aussi le seul fils de la famille, Jean, né à Paris en 1894 (mort à Garches en 1985). Ce dernier fut peintre de marine (souvent sous le nom de Jean Helleu-Guérin ; il fut aussi Peintre officiel de la Marine entre 1945 et 1947) et dessinateur de flacons pour la maison Bourjois, dont l’un des fondateurs était son beau-frère, Émile Orosdi (1869-1930).

Son propre fils Jacques (1938-2007) occupa plus tard les fonctions de directeur artistique chez Chanel, entreprise sœur de Bourjois.

Un objet singulier a fait son entrée dans nos collections grâce à la générosité de la vice-présidente de la SAMBH, madame Solange Thierry de Saint Rapt : Paul Helleu s’est en effet servi d’une chromolithographie anglaise représentant deux oiseaux, découpée en forme de palette, pour représenter son fils, qui s’apprête à utiliser la boîte d’aquarelle posée devant lui. C'est sans doute vers 1900 que l'artiste a saisi ce moment de l'intimité familiale.