Le Musée de l'Image | ville d’Épinal

Paul et Virginie dans l'imagerie

Histoire de Paul & Virginie, imprimée par Jean à Paris (détail)
Histoire de Paul & Virginie, imprimée par Jean à Paris (détail)

Roman de l’amour indéfectible mais malheureux, Paul & Virginie, écrit par Bernardin de Saint-Pierre et publié en 1787, relate l’histoire de deux enfants qui furent élevés ensemble par leurs mères sur l’Île de France (aujourd’hui l’Île Maurice). À l’adolescence, leur sentiment fraternel se transforma en penchant amoureux mais Virginie, malgré le désespoir de Paul, dût partir en France pour être éduquée. Quelques années plus tard, on annonça le retour de la jeune fille ; malheureusement, son navire, pris dans une tempête, se fracassa sur les rochers de l’île. Virginie périt noyée sous les yeux de Paul qui tentait de la sauver. Accablé, le jeune homme succomba de douleur.


Les presses des imagiers, à commencer ceux de la rue Saint-Jacques à Paris, produisirent une avalanche de gravures, souvent groupées en suites de quatre – parfois six – tableaux qui devaient contribuer à la renommée de l’histoire. Les plus célèbres, inspirés des gravures des différentes éditions du livre, montrent Paul et Virginie s’abritant de la pluie sous le jupon de Virginie ou bien le naufrage où Virginie, à la proue du navire, yeux levés vers le ciel, se dresse au milieu des éléments déchaînés. Les imageries d’Epinal participèrent activement à la popularité de l’histoire, déclinant à l’envi ses épisodes les plus marquants : les deux adolescents plaidant la cause d’une esclave auprès de son maître, le cadeau de Paul à Virginie ou encore Paul portant Virginie sur son dos pour traverser un torrent gonflé par l’orage. Dans les représentations en vignettes multiples, l’histoire, bien connue, est davantage narrée par l’image que par le texte, limité à de courtes légendes. Si les premières images de Pellerin ou des autres imagiers sont assez fidèles au récit, peu à peu, des représentations plus naïves et mièvres se développent. Dans le dernier quart du 19e siècle, les thèmes empruntés à l’histoire de Paul & Virginie font aussi florès dans les chromolithographies publicitaires, les personnages y apparaissent souvent sous des traits enfantins et charmants…


D’après Marie-Dominique Leclerc.

 

Pour aller plus loin


LECLERC Marie-Dominique, « Histoire de Paul & Virginie » IN Tourments, histoires d’amours [catalogue d’exposition], Epinal : Musée de l’image, 2014. pp. 168-173.


Et plusieurs autres articles sur Paul & Virginie dans Tourments, histoires d’amours [catalogue d’exposition], Epinal : Musée de l’Image, 2014.


Paul & Virginie, un exotisme enchanteur [exposition, Le Havre, musées historiques de la ville du Havre], Paris : Nicolas Chaudun, 2014.

ENFANCE DE PAUL ET VIRGINIE. / N°.1. / N°.119. (titre inscrit)
ENFANCE DE PAUL ET VIRGINIE. / N°.1. / N°.119. (titre inscrit) | ENFANCE DE PAUL ET VIRGINIE. / N°.1. / N°.119. (titre inscrit)
HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. N°.889. (titre inscrit)
HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. N°.889. (titre inscrit) | HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. N°.889. (titre inscrit)
PAUL ET VIRGINIE. (titre inscrit)
PAUL ET VIRGINIE. (titre inscrit) | PAUL ET VIRGINIE. (titre inscrit)
PAUL ET VIRGINIE. / ESTELLE ET NEMORIN. N°.14. (titre inscrit fr., angl., esp., all.)
PAUL ET VIRGINIE. / ESTELLE ET NEMORIN. N°.14. (titre inscrit fr., angl., esp., all.) | PAUL ET VIRGINIE. / ESTELLE ET NEMORIN. N°.14. (titre inscrit fr., angl., esp., all.)
HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. / NAUFRAGE ET MORT DE VIRGINIE. / N°.10. / 4 (titre inscrit)
HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. / NAUFRAGE ET MORT DE VIRGINIE. / N°.10. / 4 (titre inscrit) | HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. / NAUFRAGE ET MORT DE VIRGINIE. / N°.10. / 4 (titre inscrit)
ADOLESCENCE DE PAUL ET VIRGINIE. / N° 2. / N°.120. (titre inscrit)
ADOLESCENCE DE PAUL ET VIRGINIE. / N° 2. / N°.120. (titre inscrit) | ADOLESCENCE DE PAUL ET VIRGINIE. / N° 2. / N°.120. (titre inscrit)
Paul et Virginie (titre factice) ; N°.1. (titre inscrit)
Paul et Virginie (titre factice) ; N°.1. (titre inscrit) | Paul et Virginie (titre factice) ; N°.1. (titre inscrit)
HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. / 117 (titre inscrit)
HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. / 117 (titre inscrit) | HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. / 117 (titre inscrit)
Paul voit au loin le vaisseau qui emporte Virginie. (titre inscrit) ; PAUL / et / VIRGINIE : illustration page 109 (titre factice)
Paul voit au loin le vaisseau qui emporte Virginie. (titre inscrit) ; PAUL / et / VIRGINIE : illustration page 109 (titre factice) | Paul voit au loin le vaisseau qui emporte Virginie. (titre inscrit) ; PAUL / et / VIRGINIE : illustration page 109 (titre factice)
Tempête et mort de Virginie. (titre inscrit) ; PAUL / et / VIRGINIE : illustration page 145 (titre factice)
Tempête et mort de Virginie. (titre inscrit) ; PAUL / et / VIRGINIE : illustration page 145 (titre factice) | Tempête et mort de Virginie. (titre inscrit) ; PAUL / et / VIRGINIE : illustration page 145 (titre factice)
ADOLESCENCE / de Paul et Virginie. (titre inscrit)
ADOLESCENCE / de Paul et Virginie. (titre inscrit) | ADOLESCENCE / de Paul et Virginie. (titre inscrit)
HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. / 440 (titre inscrit)
HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. / 440 (titre inscrit) | HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. / 440 (titre inscrit)
HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. 64 (titre inscrit)
HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. 64 (titre inscrit) | HISTOIRE DE PAUL ET VIRGINIE. 64 (titre inscrit)
PAUL und VIRGINIE. / N° 2. - Virginie erfleht die Begnadigung des Sklaven. (titre inscrit, all.) ; PAUL ET VIRGINIE. / N° 2. - Virginie implorant la grâce de l'esclave. (titre traduit)
PAUL und VIRGINIE. / N° 2. - Virginie erfleht die Begnadigung des Sklaven. (titre inscrit, all.) ; PAUL ET VIRGINIE. / N° 2. - Virginie implorant la grâce de l'esclave. (titre traduit) | PAUL und VIRGINIE. / N° 2. - Virginie erfleht die Begnadigung des Sklaven. (titre inscrit, all.) ; PAUL ET VIRGINIE. / N° 2. - Virginie implorant la grâce de l'esclave. (titre traduit)
PAUL & VIRGINIE (titre inscrit)
PAUL & VIRGINIE (titre inscrit) | PAUL & VIRGINIE (titre inscrit)