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L’exotisme : un voyage anecdotique

Le mot « exotisme », attesté dans la langue à partir de 1548, reste rare avant le XVIIIe siècle. Il désigne ce qui n’appartient pas à notre culture européenne. Lié aux échanges commerciaux entre l’orient et l’occident, le terme renvoie à une certaine rêverie sur le voyage et à ce qui suggère souvent un ailleurs enchanteur sans lien direct à la réalité. L’exotisme oscille ainsi entre anecdotisme décoratif et invitation repenser la culture occidentale.

service à thé(2004.01.9)
service à thé(2004.01.9) | service à thé(2004.01.9)
Femmes d'Alger, intérieur de cour(1860-1-1)
Femmes d'Alger, intérieur de cour(1860-1-1) | Femmes d'Alger, intérieur de cour(1860-1-1)
assiette ; assiette ; Assiette dite “Calotte” (titre usuel)(M 1389.2)
assiette ; assiette ; Assiette dite “Calotte” (titre usuel)(M 1389.2) | assiette ; assiette ; Assiette dite “Calotte” (titre usuel)(M 1389.2)

La chinoiserie

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L’engouement pour la chinoiserie a préludé avec l’arrivée, à la cour de Louis XIV, d’objets en provenance de Chine. Pourtant, ce n’est réellement qu’au siècle suivant que se situe son apogée alors que se développe le goût rocaille privilégiant le pittoresque et les figures de fantaisie.

L’Orient fantasmé

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Désireux de renouveler leurs modèles et leurs sources d’inspiration, les artistes et les écrivains du XIXe siècle sont séduits par la puissance de dépaysement d’un Orient dans lequel ils puisent avant tout de nouveaux thèmes : la cruauté du tyran, le pittoresque des architectures et surtout la sensualité des femmes.