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Centre Historique minier de Lewarde : Matériel de laboratoire

© Franck Boucourt/GRAHAL/ACMHDF
 
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© Franck Boucourt/GRAHAL/ACMHDF

Le Centre Historique Minier conserve un notamment un important fond de matériel de laboratoire.

Ce robot d’imprégnation a été produit par la compagnie New-Yorkaise Technicon à partir de 1947. Il provient du Centre d’études médicales minières de Sin-le-Noble. Il servait à l’imprégnation par la paraffine de tissus organiques en vue de leur observation au microscope.

Il s’agit d’un automate disposant d’un plateau sur lequel on peut placer dix récipients en verre (des béchers). Grâce à un moteur électrique une grue est actionnée et fait passer, selon un programme prédéfini, la pièce anatomique à traiter dans les différents béchers contenant la paraffine.

L’imprégnation consiste ainsi à faire pénétrer la paraffine dans les tissus traités puis attendre son durcissement.

Une fois durcis, les blocs ainsi formés peuvent ensuite être découpés en très fines lamelles afin de permettre leur observation au microscope.

Ce type de robot, au fonctionnement simple mais très spécifique, révèle l’importance des moyens mis à disposition de la recherche. Dans les années 1950, le nombre d’examens d’anatomie pathologique augmente, suivant en cela les avancées de la chirurgie et les progrès de la biologie mais il n’en est pas de même pour le personnel qualifié de laboratoire. Les industriels sont donc encouragés à imaginer des machines palliant le manque de personnel pour la réalisation de tâches simples comme l’imprégnation.

Ces machines programmables ont également l’avantage de pouvoir fonctionner en autonomie de nuit et ainsi permettre aux chercheurs de poursuivre leurs travaux dès le matin.

 

Emmanuelle Hibernie

appareil pour le traitement automatique des tissus Autotechnicon
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