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Expositions virtuelles des Musées de la Région Centre

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Honorat Bovet, L'Arbre des batailles, Bourgognes, vers 1430, musée du château de Blois

Présentation du livre au roi, L'Arbre des batailles, Honorat Bovet, Bourgognes, vers 1430, musée du château de Blois
Présentation du livre au roi, L'Arbre des batailles, Honorat Bovet, Bourgognes, vers 1430, musée du château de Blois

 

Best-seller et chef-d’oeuvre de la littérature en langue d’oïl de la fin du Moyen Âge, L’Arbre des batailles est un traité sur le droit des armes composé en français entre 1386 et 1389 par le Provençal Honorat Bovet (1345/1350-1410). Le manuscrit présente les deux sujets habituels dans l’illustration de ce texte : l’offrande du livre au roi, ici en présence des douze pairs laïcs et ecclésiastiques, et l’arbre des batailles, dont les branches sont occupées par des combattants armés. L'équipement militaire des hommes d'armes et les vêtements des pairs laïcs (coiffés de chaperons et mortiers et vêtus de longues houppelandes retenues par une ceinture portée basse) ont d'abord conduit à dater ce manuscrit vers 1405-1415. Les scènes ont été dessinées à la plume, tandis que lettrines et armoiries ont été peintes en couleur.

Les armoiries (f.1, voir illustrations dans la notice ci-dessous), longtemps restées anonymes, ont été attribuées à Louis de Chantemerle (vers 1397-1465), écuyer, seigneur de la Clayette, échanson puis conseiller et chambellan du duc de Bourgogne, également bailli de Mâcon. L'identification du commanditaire nous incite à retarder l'exécution du manuscrit de Blois vers 1430-1440 à l'instar des autres volumes de la bibliothèque de Louis de Chantemerle*.


Pierre-Gilles Girault
Conservateur et directeur adjoint, château royal et musées de Blois


*Jean Bernard de Vaivre "Un bibliophile bourguignon au début du XVe siècle. Louis de Chantemerle, seigneur de la Clayette et ses manuscrits", dans Journal des savants, 2005, n°2, p.317-397.

manuscrit ; "l'arbre des Batailles" (73.7.32 ; ms 775 (côte BAG))
manuscrit ; "l'arbre des Batailles" (73.7.32 ; ms 775 (côte BAG)) | manuscrit ; "l'arbre des Batailles" (73.7.32 ; ms 775 (côte BAG))