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Expositions virtuelles des Musées de la Région Centre

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L'eau sacrée et symbolique

L’eau porte en elle des valeurs profondes et communes dans une dimension sacrée par ses diverses manifestations dans les contes, les chants, les fêtes, les usages (déluges, immersions et libations, purification, fécondité...). L'eau étant au cœur de notre vie, des croyances, des rites, des symboles et des mythes dans toutes les civilisations, il est donc naturel qu'elle ait inspiré les peintres, les sculpteurs, les poètes et les écrivains.

Les quatre éléments

Selon la croyance commune, les quatre éléments qui forment l’univers sont la terre, le feu, l’eau et l’air. Il n’existe certainement pas d’élément qui soit aussi riche de symbolique que l’eau, étroitement liée à la naissance et à la régénération. Sa pureté et sa transparence estompent les souillures et donnent une nouvelle jeunesse aux individus et aux objets. Si elle est l'élément de purification et de protection par excellence, elle est aussi la boisson de base indispensable à la vie. L’eau peut être fontaine, source, rivière, fleuve, torrent, mer... Elle peut faire naître et peut engloutir ; elle rafraîchît, mais elle peut aussi suffoquer. D’elle-même, elle est apte à évoquer aussi bien la mort que la vie, la destruction et le renouveau, la purification et la sanctification.

Neptune amenant Amphitrite dans un char marin (1794-1-5)
Neptune amenant Amphitrite dans un char marin (1794-1-5) | Neptune amenant Amphitrite dans un char marin (1794-1-5)
Persée délivrant Andromède (1865-1-2)
Persée délivrant Andromède (1865-1-2) | Persée délivrant Andromède (1865-1-2)
Le Déluge venant châtier l'humanité (1911-6-1)
Le Déluge venant châtier l'humanité (1911-6-1) | Le Déluge venant châtier l'humanité (1911-6-1)
Le Baptême du Christ (1803-1-31)
Le Baptême du Christ (1803-1-31) | Le Baptême du Christ (1803-1-31)
Saint-Eustache traversant la mer ; Saint-Eustache traversant la mer (973.001.003.011)
Saint-Eustache traversant la mer ; Saint-Eustache traversant la mer (973.001.003.011) | Saint-Eustache traversant la mer ; Saint-Eustache traversant la mer (973.001.003.011)
Le grand bissexte ; Tableau (1857.2.1 ; 62 (Inventaire E); 133 (Catalogue peinture 1869); 12 900 (Référence provisoire); F.21-437 (Archives nationales); PFH-3181 (F.N.A.C))
Le grand bissexte ; Tableau (1857.2.1 ; 62 (Inventaire E); 133 (Catalogue peinture 1869); 12 900 (Référence provisoire); F.21-437 (Archives nationales); PFH-3181 (F.N.A.C)) | Le grand bissexte ; Tableau (1857.2.1 ; 62 (Inventaire E); 133 (Catalogue peinture 1869); 12 900 (Référence provisoire); F.21-437 (Archives nationales); PFH-3181 (F.N.A.C))
La Jeune martyre (1931-1-4)
La Jeune martyre (1931-1-4) | La Jeune martyre (1931-1-4)
maquette de bateau ex-voto ; Trois-mâts de mer (titre factice) (D 1998.3.1 ; 1865.407.1
98.3.1
D 1998.1.10)
maquette de bateau ex-voto ; Trois-mâts de mer (titre factice) (D 1998.3.1 ; 1865.407.1 98.3.1 D 1998.1.10) | maquette de bateau ex-voto ; Trois-mâts de mer (titre factice) (D 1998.3.1 ; 1865.407.1 98.3.1 D 1998.1.10)
Bénitier (1958.5.7)
Bénitier (1958.5.7) | Bénitier (1958.5.7)
Portrait de femme en source (D 1953-2-7)
Portrait de femme en source (D 1953-2-7) | Portrait de femme en source (D 1953-2-7)
tableau ; Baigneuse au bord de la Creuse (85.6.5)
tableau ; Baigneuse au bord de la Creuse (85.6.5) | tableau ; Baigneuse au bord de la Creuse (85.6.5)
Marine (1847-2-9)
Marine (1847-2-9) | Marine (1847-2-9)
gravure ; gravure ; Nantes, Turner’s Annual tour, 1833 (M 2844)
gravure ; gravure ; Nantes, Turner’s Annual tour, 1833 (M 2844) | gravure ; gravure ; Nantes, Turner’s Annual tour, 1833 (M 2844)
La Baie des Trépassés ; La Baie des Trépassés (D 954.001.001)
La Baie des Trépassés ; La Baie des Trépassés (D 954.001.001) | La Baie des Trépassés ; La Baie des Trépassés (D 954.001.001)
tableau ; Marine, une tempête (D.872.1.1 ; n° 1016 (inv. 1911), 11.266 (inv. 1949))
tableau ; Marine, une tempête (D.872.1.1 ; n° 1016 (inv. 1911), 11.266 (inv. 1949)) | tableau ; Marine, une tempête (D.872.1.1 ; n° 1016 (inv. 1911), 11.266 (inv. 1949))

L'eau dans la mythologie, la religion et les légendes

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L’eau a longtemps revêtu plusieurs aspects dans les croyances et les religions des peuples. Ainsi, de la mythologie gréco-romaine aux religions actuelles, l’eau est toujours présente sous différents aspects : destructrice, purificatrice, source de vie, guérisseuse et protectrice.

Les rites liés à l'eau

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L'usage rituel de l'eau sous la forme de l'ablution, de l'immersion, de l'effusion est commun à la plupart des religions. Il se rattache au symbolisme naturel de cet élément, qui exprime à la fois la mort et la régénération. Les ablutions devançaient les principaux actes religieux. Aussi est-elle pratiquée par les prêtres avant qu'ils n'entrent dans les temples.

L'eau, source d'inspiration artistique

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Dans l’art, le thème de l’eau est abondamment traité au cours des siècles. Omniprésente dans l’univers, à la fois source de vie et d’énergie et symbole riche de significations, l’eau est mainte fois chantée par les poètes et les écrivains.