Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
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Denis Etcheverry
"Rêverie"
huile sur toile
inv. CM 43

Élève d’Achille Zo à l’École Julien de Bayonne puis de Léon Bonnat à Paris, Denis Etcheverry mène d’abord une carrière de peintre de genre et de nature morte, puis acquiert la réputation d’un peintre mondain de talent. C’est seulement en 1902 qu’il expose pour la première fois un portrait, sujet auquel il se consacrera par la suite de façon presque exclusive.

Valentine Adrienne Marissiaux, que le peintre avait épousée en 1910, fut l’un de ses modèles favoris. Ici à demi-allongée sur un divan, dans son intérieur, elle semble avoir provisoirement abandonné sa lecture, et regarde, pensive, sur le côté de la composition. Le tableau, très caractéristique de la production d’Etcheverry, lui valut une médaille d’honneur au Salon des Artistes français en 1930. Il montre l’attention que portait l’artiste au rendu du visage et du vêtement, des mains et des bijoux, sachant traduire avec aisance, dans un cadre intime ou mondain, les élégances de son temps. Le souci de ressemblance, le goût des étoffes et des matières caractérisent les portraits féminins d’Etcheverry, œuvres très appréciées de l'aristocratie et de la haute bourgeoisie de la première moitié du XXe siècle.