Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Bartolomé Esteban Murillo
"San Salvador de Horta et l'Inquisiteur d'Aragon"
vers 1646
huile sur toile
inv. CM 395

L’œuvre fait partie d’une série de 13 tableaux (dont 2 perdus) réalisée pour le couvent Saint François à Séville. Durant la conquête de l’Andalousie, le couvent est transformé en caserne, sous le commandement du Maréchal SOULT. Le bâtiment est ruiné en 1912 et détruit en 1841. Les tableaux sont alors déposés à l’Alcazar de Séville, transformé en dépôt d’œuvres d’art. A la fin de la guerre, le Maréchal amène avec lui un des tableaux de Murillo « San Salvador de Horta et l’Inquisiteur d’Aragon ».

À partir de 1852, cette peinture entre dans la famille du duc de Pozzo di Borgo pour un montant 2000 FF.

Et pour finir, le 19 novembre 1981, le tableau est en vente à l’Hôtel Drouot à Paris et adjugé 1 900 000 FF au collectionneur New-yorkais Steven Low. Après accord avec le maire de Bayonne, Henri Grenet, la Direction des musées lance la procédure de préemption en douane (loi du 23 juin 1941).

Dès janvier 1982, il entre dans les Ateliers de Restauration du Louvre, puis est présenté au musée Bonnat, le 3 février 1983 l’Inquisiteur d’Aragon ne croyant pas aux guérisons miraculeuses d'un Franciscain catalan, le frère Salvador de Horta (1520-1560) se présente devant lui, déguisé en malade. Il est reconnu par le saint qui s’agenouille aussitôt.