Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Paul-César Helleu
"Portrait de Paulette Helleu"
vers 1910
pointe sèche en couleurs, sur papier
inv. CMNI 2962

Cette gravure représente la fille cadette de Paul-César et Alice Helleu, Paulette (1904-2009). L’enfant de 6 ou 7 ans pose ici comme l’une des élégantes dont l’artiste exécute le portrait : l’attention est porté sur le visage, de trois-quarts, finement décrit et rehaussé d’une touche de couleur au niveau des lèvres. La chevelure ondulée de Paulette est travaillée afin d’en faire ressortir les reflets alors que le vêtement est à peine suggéré.

Cette œuvre porte une dédicace de Paul-César à sa fille : "a ma chère Paulette qui n’a jamais pleuré. Son papa". Paulette Helleu est à l’origine du fonds consacré à l’artiste conservé à Bayonne : en 1989, elle donne un premier ensemble d’œuvre au musée Bonnat, qui devient musée Bonnat-Helleu en 2011 suite à l’acceptation du legs qu’elle consent au bénéfice de la ville.