Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Émile Betsellère
"L’Oublié !"
1872
huile sur toile
inv. CM 173

Ce soldat abandonné sur un champ de bataille et tentant de se redresser est la fois une image iconique de la guerre de 1870 et l’illustration d’une histoire bayonnaise. En effet, le modèle est Théodore Larran (1845-1881), jeune séminariste de Bayonne, conscrit à la date du conflit. Gravement blessé au cœur à la bataille de Saint-Privat, il est oublié sur le champ de bataille par les ambulances (que l’on devine au loin), et c’est une infirmière de la Croix-Rouge, Marie-Thérèse Jacquet, qui lui sauve la vie. Ils se marièrent en 1874 et revinrent vivre à Bayonne. De leur union naquirent quatre enfants.

Cette histoire se prolonge au sein des collections du musée, grâce un tableau de Denis Etcheverry représentant la fille aînée du couple. Emile Betsellère (1847-1880), peintre bayonnais de la même génération, tomba gravement malade suite aux privations durant le siège de Paris en 1870 et mourut âgé de 33 ans. Il fut touché par l’histoire de Théodore Larran et rencontra son modèle plusieurs fois, effectuant même un moulage de ses mains. Pourtant, l’œuvre n’est pas réaliste et mélange savamment une technique lisse pour le visage idéalisé du soldat et plus libre, au couteau, pour la représentation du paysage neigeux.