Musée Bonnat-Helleu, musée des beaux-arts de Bayonne
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
 

Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Les copains à bord

Madame Helleu et sa fille Paulette sur le yacht "L'Étoile" ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Madame Helleu et sa fille Paulette sur le yacht "L'Étoile"
Additional information
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Fig. 1 : “Sem, Helleu, Boldini et Coco Chanel, à Deauville”, 1912, photographie, Bayonne, musée Bonnat-Helleu ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Fig. 1 : “Sem, Helleu, Boldini et Coco Chanel, à Deauville”, 1912, photographie, Bayonne, musée Bonnat-Helleu
Additional information
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero

 

 

 

Giovanni Boldini

“Madame Helleu et sa fille Paulette sur le yacht “L’Étoile””

aquarelle sur papier vélin

inv. 2010.1.87

 

 

 

          Parmi ses amis proches, Helleu compte le peintre Giovanni Boldini (1842-1931) et le caricaturiste Sem. Ce dernier se souvient de la façon dont l’écrivain Jean Lorrain (1855-1906) les cite toujours ensemble : “Boldini, Helleu et Sem. C’était une rengaine.” (Sem, 1931, p. 5)

 

          L’amitié qui unit les trois artistes à Paris les rassemble aussi à bord des yachts d’Helleu, auxquels ils donnent des airs d’atelier : ils y échangent leurs portraits et réalisent des œuvres personnelles, dont les thématiques se confondent parfois. C’est le cas de ce portrait d’Alice et de sa fille Paulette, que Boldini peint à grands traits d’aquarelle, sur “L’Étoile”. La tendresse qui émane de ce tête-à-tête compense la nervosité habituelle de son pinceau. Helleu consacre un dessin au même sujet, à peu de temps d’intervalle.

 

          Lorsqu’ils ne travaillent pas sur le pont, les trois amis se retrouvent à terre, comme en témoigne une photographie prise à Deauville en 1912 (fig. 1) : Helleu est assis entre Sem, à sa droite et Boldini, à sa gauche. Ils y partagent un intérêt pour la vie mondaine et élégante, qui inspire à Helleu des œuvres raffinées, tandis que Sem y trouve les sujets de son album de caricatures “Sem à la mer”.

 

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