Musée Bonnat-Helleu, musée des beaux-arts de Bayonne
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
 

Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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La représentation des enfants à bord

Madame Helleu dans une chaise longue portant Paulette ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Madame Helleu dans une chaise longue portant Paulette
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© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero

 

 

 

Paul César Helleu

“Madame Helleu dans une chaise longue portant Paulette”

crayon noir, sanguine et craie blanche sur papier vergé

inv. 2010.1.168

 

 

 

          Helleu fait preuve d’une fibre paternelle particulièrement développée dans “une grande part, peut-être la plus tendre part” de son œuvre (Montesquiou, 1913, p. 86). Il réalise des portraits de ses enfants, qu’il représente inlassablement, à différents âges. La publication de l’album “Nos Bébés”, en 1905, montre sa capacité à traduire en images les attitudes des jeunes enfants dans leurs occupations quotidiennes.

 

          Si ces études sont souvent réalisées dans l’intimité de ses appartements parisiens, Helleu en exécute plusieurs à bord de ses yachts. Dans cette scène de maternité, Alice et Paulette sont installées dans une chaise longue, à bord d’un bateau que l’on devine aux mâts, en arrière-plan. Paulette, qui n’a vraisemblablement pas encore deux ans, est assise sur les genoux de sa mère. Helleu exprime toute la tendresse de ce moment, à travers le regard qu’elle porte sur sa fille et la petite main de Paulette qui semble agripper le doigt fin d’Alice. Dans cette œuvre réalisée aux trois crayons, la spontanéité du trait de crayon noir s’associe à l’éclat de la sanguine et aux rehauts de blanc, qui mettent en lumière le bébé et le visage aimant de sa maman.

 

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