Musée Bonnat-Helleu, musée des beaux-arts de Bayonne
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
 

Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Le quotidien à bord de yacht

Femme appuyée sur un bastingage à Cowes ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Femme appuyée sur un bastingage à Cowes
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© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero

 

 

 

Paul César Helleu

“Femme appuyée sur un bastingage à Cowes”

vers 1898

pointe sèche sur papier vergé

inv. CMNI 2966

 

 

 

          “Imagine-t-on une croisière sans jeunes femmes, sans jeunes filles ? […] dans l’oisiveté nonchalante du bateau, elles ont une mission délicate et délicieuse, qui est de figurer la vie.” Cette réflexion d’Émile Henriot (Henriot, 1926, p. 7) s’applique sans peine à cette pointe sèche.

 

          Le yachting n’implique pas que les mondanités : il s’agit également d’une activité propice au repos et à la rêverie, deux thématiques qu’Helleu aborde très souvent à Paris, en prenant généralement son épouse Alice pour modèle. Dans cette estampe, l’environnement du yacht permet d’élargir la perspective confinée de ses appartements, tout en donnant une autre dimension à la rêverie, sous-tendue par la contemplation du port et des bateaux. Accoudée au bastingage dans une attitude indolente, une jeune femme se présente sans chapeau, négligemment enveloppée dans une couverture, pour braver la fraîcheur du bord de mer.

 

          Réalisée dans un moment d’intimité, cette estampe a été reproduite dans un numéro du “Figaro illustré” sur le yachting, (Mourey, 1901, p. 12). Rédigé par Gabriel Mourey, cet article est consacré à la vie quotidienne à bord de “L’Étoile” et a été entièrement illustré par les œuvres d’Helleu.

 

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