Musée Bonnat-Helleu, musée des beaux-arts de Bayonne
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
 

Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Les mondanités à bord du yacht

Madame Helleu, Madame Georges Hugo, Albert Flament, Paul César Helleu et Madame X à bord de “L’Étoile”, à Dinard ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Madame Helleu, Madame Georges Hugo, Albert Flament, Paul César Helleu et Madame X à bord de “L’Étoile”, à Dinard
Additional information
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Fig. 1 : Paul César Helleu, “Madame Georges Hugo fumant une cigarette”, vers 1900, pointe sèche sur papier vergé, inv. CMNI 2974
Fig. 1 : Paul César Helleu, “Madame Georges Hugo fumant une cigarette”, vers 1900, pointe sèche sur papier vergé, inv. CMNI 2974

 

 

 

“Madame Helleu, Madame Georges Hugo, Albert Flament, Paul César Helleu et Madame X à bord de “L’Étoile”, à Dinard”

vers 1904

photographie

Bayonne, musée Bonnat-Helleu

 

 

 

          Lorsqu’elle part en villégiature, la haute société emporte avec elle ses habitudes : les brillantes réunions font partie de son quotidien, à quai comme à flot. Proche du Tout-Paris, Helleu mouille dans les endroits huppés de la côte et reçoit sur son yacht plusieurs personnalités, amis proches comme relations mondaines.

 

          Sur cette photographie, prise à bord de “L’Étoile” à Dinard, Helleu est reconnaissable à sa casquette de yachtman, derrière une dame dont on ignore l’identité. À leur droite se trouve le journaliste Albert Flament (1877-1956), auteur de plusieurs articles élogieux sur Helleu, ses œuvres et son yacht. En face d’eux, Alice est accompagnée de madame Georges Hugo, née Pauline Ménard-Dorian. Épouse du petit-fils de Victor Hugo, elle est un modèle récurrent d’Helleu, qui la représente plusieurs fois à Paris, notamment assise dans un canapé, la cigarette à la bouche (fig. 1).

 

          Si cette réunion demeure intime et artistique, d’autres contribuent à la réputation mondaine d’Helleu : on le trouve ainsi en 1906, à bord du yacht du riche journaliste Alfred Edwards, en compagnie de la célèbre actrice Réjane et de Marthe Letellier, un autre de ses modèles, célèbre pour sa beauté (La Vie heureuse, août 1906, p. 1).

 

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