Musée Bonnat-Helleu, musée des beaux-arts de Bayonne
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
 

Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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L'art du yachting

Madame Helleu sur un yacht à Hamble River ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Madame Helleu sur un yacht à Hamble River
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© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero

 

          Loisir aristocratique importé d’Angleterre, le yachting est un sport et un art de vivre qu’Helleu adopte sans difficulté : il satisfait en effet son sens du raffinement, son anglomanie et son goût pour les mondanités. Maître à bord, Helleu aménage ses yachts avec le même soin que ses appartements parisiens et organise des réunions, dont l’élégance ravit ses yeux de peintre. Le yacht fait également office d’atelier, dans lequel Helleu convie ses modèles et ses amis artistes. Le pont, le bastingage et la mer lui offrent un décor inédit pour traiter ses sujets favoris, transposés à bord des navires : les portraits d’élégantes, les scènes de la vie quotidienne ou encore les “instantanés de la grâce de la femme” (Edmond de Goncourt dans S.n., 1897, n.p.)