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Expositions virtuelles des Musées de la Région Centre

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Les rites liés à l'eau

Bénitier, Nevers, XVIIIe, faïence, Châteauneuf-sur-Loire, musée de la marine de Loire
Bénitier, Nevers, XVIIIe, faïence, Châteauneuf-sur-Loire, musée de la marine de Loire

L'usage rituel de l'eau sous la forme de l'ablution, de l'immersion, de l'effusion est commun à la plupart des religions. Il se rattache au symbolisme naturel de cet élément, qui exprime à la fois la mort et la régénération. Les ablutions devançaient les principaux actes religieux. Aussi est-elle pratiquée par les prêtres avant qu'ils n'entrent dans les temples. Dans l’antiquité, elle jouait un rôle dans l'initiation aux mystères d'Isis et de Mithra. Le bain dans le fleuve sacré, le Gange ou le Nil, exprime le renouvellement dans les forces sacrées. L’élément aqueux purifie du crime, délivre des influences démoniaques. On asperge d'eaux lustrales les maisons, les villes, les sanctuaires. Elle possède, à la fois, un rôle de protection, de guérison, de purification et de renouveau. Pour toutes les religions, l'eau est une force libératrice.

bénitier ; Bénitier de Saint-Nicolas (titre factice) (2005.3.1)
bénitier ; Bénitier de Saint-Nicolas (titre factice) (2005.3.1) | bénitier ; Bénitier de Saint-Nicolas (titre factice) (2005.3.1)
Bénitier ; Le baptême du Christ (1865.175.17 ; 861 (Inventaire A); P.R. J 48 (Catalogue ancien par matière); G.R. J 33 (2) (Catalogue ancien par matière); 2204 (Inventaire E))
Bénitier ; Le baptême du Christ (1865.175.17 ; 861 (Inventaire A); P.R. J 48 (Catalogue ancien par matière); G.R. J 33 (2) (Catalogue ancien par matière); 2204 (Inventaire E)) | Bénitier ; Le baptême du Christ (1865.175.17 ; 861 (Inventaire A); P.R. J 48 (Catalogue ancien par matière); G.R. J 33 (2) (Catalogue ancien par matière); 2204 (Inventaire E))
La toilette de la communiante ; La communiante ; Tableau (1995.1.1)
La toilette de la communiante ; La communiante ; Tableau (1995.1.1) | La toilette de la communiante ; La communiante ; Tableau (1995.1.1)
ex-voto ; Ex-voto ancre-croix (titre usuel) (M 107)
ex-voto ; Ex-voto ancre-croix (titre usuel) (M 107) | ex-voto ; Ex-voto ancre-croix (titre usuel) (M 107)
maquette de bateau ex-voto ; Trois-mâts de mer (titre factice) (D 1998.3.1 ; 1865.407.1
98.3.1
D 1998.1.10)
maquette de bateau ex-voto ; Trois-mâts de mer (titre factice) (D 1998.3.1 ; 1865.407.1 98.3.1 D 1998.1.10) | maquette de bateau ex-voto ; Trois-mâts de mer (titre factice) (D 1998.3.1 ; 1865.407.1 98.3.1 D 1998.1.10)
bâton de procession ; bâton de procession ; Bâton de Sainte Claire (titre usuel) (M 2780)
bâton de procession ; bâton de procession ; Bâton de Sainte Claire (titre usuel) (M 2780) | bâton de procession ; bâton de procession ; Bâton de Sainte Claire (titre usuel) (M 2780)

Appropriation des points d'eau

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Dans les sociétés de l’Antiquité, les fontaines, les sources et les points d’eau revêtent un caractère sacré et sont l’objet de croyances et de pratiques rituelles.

Les ex-voto marins

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Un ex-voto est une offrande faite à Dieu, à la Vierge Marie ou à un saint en demande d'une grâce ou en remerciement d'une faveur obtenue.

Protection, purification et guérison

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Depuis toujours, l’eau est l’élément protecteur par excellence. Dans l’antiquité romaine, le 21 avril, était célébrée la fête de Palilia au cours de laquelle les bergers aspergent leur troupeau afin de les préserver des maladies. Les armées romaines sont également soumises à des aspersions solennelles avant le départ pour la bataille. Dans la liturgie chrétienne, on retrouve cette signification dans l’eau bénite.

L'eau dans les sacrements chrétiens

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Les sept sacrements sont des signes visibles de la grâce de Dieu, institués par le Christ et confiés à l'Eglise. Le baptême, la confirmation, l’eucharistie, le mariage, l’ordination, la pénitence et l’extrême onction font appel à l’eau et à son pouvoir de purification, de protection, de guérison et de renouvellement. Les ablutions peuvent compléter ses différentes célébrations.