logo
Mehun-sur-Yèvre (18)

Musée Charles VII - Mehun-sur-Yèvre (18)

Bandeau d'illustration de l'espace WM : Musée Charles VII - Mehun-sur-Yèvre (18)
Voir le plan du parcours

André Prévot (1907-1947), mécanicien d'Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944)

André Prévot posant devant un avion, certainement un Lockheed américain
André Prévot posant devant un avion, certainement un Lockheed américain
André Prévot sur le tarmac du Bourget, devant un biplan
André Prévot sur le tarmac du Bourget, devant un biplan
Antoine de Saint-Exupéry et André Prévot à New York dans le Simoun F-ANXK
Antoine de Saint-Exupéry et André Prévot à New York dans le Simoun F-ANXK

Les documents,

Parmi les collections que possède le musée Charles VII, les documents relatifs à André Prévot sont certainement l’un des sujets les plus intéressants, passionnants, voire attachants. Il y a des rencontres qui font les collections et vice-versa… Pour que ces documents atterrissent à Mehun, il faut dire qu’il en a fallu des émotions et, surtout, deux crashs !

Notre petite collection comprend essentiellement deux entités. La première, ce sont les documents et objets en lien avec le raid Paris – Saigon qui se termina au cœur du désert de Libye dans la nuit du 30 au 31 décembre 1935. La seconde, correspond au crash de Guatemala-City lors du raid New York – Terre de Feu (15 février 1938). Quelques correspondances variées et des photographies du tour de la Méditerranée complètent le corpus. L’émotion reste entière et intacte lorsque les archives sont complétées par des éléments matériels, des objets qui sont comme autant de fragments de mémoires et de souvenirs : la gourde qui les sauva certainement des sables libyens, un fragment de l’aile du Simoun F-ANRY (2000.5.21), la carte de positionnement, un télégramme (2000.5.19), une lettre…

D’un périple à l’autre, se pencher sur les photos, c’est revivre Air France et la création d’Air Bleu, c’est vibrer avec les exploits de l’Aéropostale, c’est sentir la chaleur des déserts et des embruns du brouillard. Même sagement posés devant les “zincs”, on a le sentiment que nos hommes sont déjà ailleurs, dans les nuages et les exploits : les regards sont ceux de l’aventure, lointains, sûrs et dominateurs. On perçoit le ronronnement des moteurs, le cliquetis des réglages dans l’immensité des hangars, le roulement des “Simoun” sur le tarmac, le petit point qui disparait parmi les oiseaux et l’inconnu !

Nous vous invitons à de fabuleuses surprises. Découvrez comment un aviateur-aventurier rencontra son mécanicien (2000.5.53), comment s’organisait un voyage (2000.5.17), ou dans quel état se trouvait le f-anxk à Guatemala (2000.5.36) ! Plus subtil, les écrits d’André Prévot nous font entrapercevoir les prémices des futurs écrits d’Antoine de Saint-Exupéry, Terre des Hommes et plus particulièrement ceux du Petit Prince (2000.5.13). En effet, lors des quatre jours passés dans le désert, les hommes sont partagés entre espoir, survie et combativité, mirage(s), lassitude et désespoir ; la divagation des esprits devient dès lors très intéressante…

 

André Prévot,

André Prévot est né dans la Somme à Hangest le 23 mars 1907. Son père, Romain, était cheminot auprès de la Compagnie du Chemin de fer du Nord, sa mère, Marie est déclarée sans profession en 1935. En juillet 1926, il est engagé volontaire au 402eRégiment de défense contre Aéronefs”. Après une disponibilité de quelques années, certainement pour parfaire ses formations de mécanicien, il réintègre le 3e régiment d’aviation en juin 1932. Mais, pour sa passion envers l’aéronautique, il se libère en mai 1933, se marie quelques temps plus tard avec une couturière, Renée Jourd’hui et intègre Air Bleu dès sa création en mai 1935. C’est là, en octobre, qu’il fait la connaissance d’Antoine de Saint-Exupéry et qu’ils finaliseront leur premier plan de vol “Aux Deux Magots”… Suite à l’accident de Guatemala-City, André Prévot est temporairement réformé militairement en septembre 1939, puis il sortira définitivement du service en mai 1940.

André Prévot a été le complice d’Antoine de Saint-Exupéry pour de nombreux et divers exploits ; bien sûr, tout le monde connait le “Paris – Saigon”, mais beaucoup moins le circuit promotionnel autour de la Méditerranée en 1935. À cette occasion, il sera fait Chevalier de l’ordre du Nichan-Iftikhar par Ahmed Pacha-Bey de Tunisie. Certains exploits d’Antoine de Saint-Exupéry et de son mécanicien, souvent minorés ou oubliés, ont été la recherche de voies aériennes pour rallier différentes villes africaines. Ainsi, vont-ils en 1937, parcourir plus de 9000 kilomètres pour ouvrir la route des airs entre Casablanca, Tombouctou et Bamako (2000.5.48 ?)…

En pleine ascension sociale et à la rencontre des plus grands de l’aéronautique, nous pouvons dire que la carrière d’André Prévot s’arrête brutalement avec le crash de Guatemala-City ; il est sérieusement accidenté, longuement soigné sur place, touché à une jambe et restera alors en retrait des aventures aériennes. Réintégré comme mécanicien, d’abord chez Air France puis sur la base de Cazaux (Gironde), c’était depuis le sol qu’il regardait et écoutait ses réglages d’horloger… Il décède à Clichy, en 1947, des suites d’une longue et pénible maladie.

 

Le Simoun,

Cet avion était fabriqué par la société Caudron et était équipé d’un moteur Renault de type Bengali composé de quatre ou six cylindres pour une puissance développée de 170 chevaux. C’était un monomoteur de quatre places et de 10,40 m. d’envergure. Il pouvait atteindre la vitesse de 300 km/h. et était mu par une hélice de type Ratier, à deux pales. Ce type d’avion ne pouvait dépasser 1250 kg de poids total en charge (c’est ce dépassement qui sera la cause du crash de Guatemala-City). Le premier Simoun s’est envolé en 1934 et la société aéropostale Air Bleu en possédait douze, dont on peut voir les matricules des six premiers sur l’un de nos clichés (cf. 2000.5.42).

Le Simoun a été un avion de “raids” ! Pour mémoire citons celui d’André Japy avec un Paris – Kyushu (Japon) ; Gaston Génin et André Robert avec plusieurs Paris – (An)Tananarive (Madagascar) et Maryse bastié avec Paris – Natal (Brésil). Actuellement un seul modèle de cet avion, pourtant fabriqué à de très nombreux exemplaires (tant civils que militaires), est conservé au musée de l’air et de l’espace du Bourget ; un autre est, semble-t-il, en cours de restauration par des passionnés qui souhaitent de nouveau lui faire prendre les airs.

Enfin, signalons qu’au travers de nos photographies, il faut imaginer des avions de couleurs vives. Le  premier Simoun, F-ANRY, de Saint-Exupéry était beige et rouge, le second, F-ANXK, entièrement rouge…

Dernières informations 2018 :

Dans le cadre de l'exposition sur le 75e anniversaire du “Petit Prince” d'Antoine de Saint Exupéry, quelques unes des oeuvres conservées dans les collections de Mehun ont été sollicitées par le Philatelic museum de Singapour. Cette exposition se déroulera du 7 juin 2018 au 30 avril 2019. Parmi les collections présentées, vous retrouverez, le cahier de notes d'André Prévot, la gourde-thermos, le fragment d'aile du Simoun F.ANRY, ainsi que des photographies des deux hommes et l'un des télégrammes envoyés depuis le Caire pour les assurer vivants à Paris... Vous retrouverez également les derniers documents entrés au sein de nos collections (commission acquisition de mars 2016) : les livres Terre des Hommes et Vol de Nuit, dédicacés, ainsi que le carnet de vol d'André Prévot. À découvrir d'un tire-d'aile...

 

Notes, informations et remerciements,

Éléments présentés lors de l’exposition Beauté du geste (2006) au Musée Charles VII – Pôle de la porcelaine ; exposition sur l’aéronautique, musée Saint-Vic de Saint-Amand-Montrond (2010) ; journées du patrimoine au château-musée Charles VII de Mehun-sur-Yèvre (2012). Présentation de l'intégralité de la collection auprès de l'Association pour la Renaissance du Caudron Simoun en novembre 2015, avec conférence de Jean-Pierre Gueno en présence du neveu de Saint-Exupéry, M. d'Agay. ce même jour, signature d'une convention souvenir avec la famille Prévot. 2018/2019 : 75e anniversary of the Little Prince ; Singapor. À suivre. 

Pour feuilleter l'intégralité du corpus de notre collection, cliquez ci-dessous sur le lien documentaire (visiter) intitulé inventaire de la collection, puis faites défiler une à une les 71 fiches. Dans l'onglet rechercher, vous pouvez également inscrire 2000.5, puis entrée...

Vous pouvez nous déposer des informations complémentaires en nous écrivant à l'adresse électronique suivante : chateau.museecharles7.mehunsuryevre@wanadoo.fr

Mise en fiche et numérisation : Susana Pereira-Tavares.

Notes de synthèses : Philippe Bon.

Toute notre gratitude et nos sincères remerciements à la famille Prévot-Joly.

Pour suivre l'Association pour la Renaissance du Caudron-Simon : http://www.caudron-simoun.com

De même pour les actualités : https://www.facebook.com/RenaissanceCaudronSimoun

 

Antoine de Saint-Exupéry et André Prévot posent dans leur avion
histoire ; photographie,(2000.5.59)"Antoine de Saint-Exupéry et André Prévot posent dans leur avion", | histoire ; photographie,(2000.5.59)"Antoine de Saint-Exupéry et André Prévot posent dans leur avion",
L’avion Simoun dans le désert
beaux-arts ; photographie,(2000.5.1)"L’avion Simoun dans le désert", | beaux-arts ; photographie,(2000.5.1)"L’avion Simoun dans le désert",
Carnet de route du Raid Paris - Saigon
histoire,(2000.5.13)"Carnet de route du Raid Paris - Saigon", | histoire,(2000.5.13)"Carnet de route du Raid Paris - Saigon",
André Prévot à l'atelier
beaux-arts ; photographie ; histoire,(2000.5.7)"André Prévot à l'atelier", | beaux-arts ; photographie ; histoire,(2000.5.7)"André Prévot à l'atelier",
Gourde d'André Prévot
histoire ; vie domestique,gourde,(2000.5.20)"Gourde d'André Prévot", | histoire ; vie domestique,gourde,(2000.5.20)"Gourde d'André Prévot",
André Prévot au lac Atitlan
histoire ; photographie,(2000.5.51)"André Prévot au lac Atitlan", | histoire ; photographie,(2000.5.51)"André Prévot au lac Atitlan",
Fragment du Simoun
histoire,avion (fragment),(2000.5.21)"Fragment du Simoun", | histoire,avion (fragment),(2000.5.21)"Fragment du Simoun",
la carcasse du Simoun F-ANXK accidenté au Guatemala
photographie ; histoire,(2000.5.36)"la carcasse du Simoun F-ANXK accidenté au Guatemala", | photographie ; histoire,(2000.5.36)"la carcasse du Simoun F-ANXK accidenté au Guatemala",
Tour de la Méditerranée pour Saint-Exupéry, Prévot et Conty
histoire ; photographie,(2000.5.56)"Tour de la Méditerranée pour Saint-Exupéry, Prévot et Conty", | histoire ; photographie,(2000.5.56)"Tour de la Méditerranée pour Saint-Exupéry, Prévot et Conty",