Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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Hercule tuant l'Hydre de Lerne ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Hercule tuant l'Hydre de Lerne ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Hercule tuant l'Hydre de Lerne ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Hercule tuant l'Hydre de Lerne ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Piero di Cosimo
“Hercule tuant l’Hydre de Lerne”
plume et encre brune
inv. 151

Contemporain de Léonard de Vinci, le Florentin Piero di Cosimo (1462-1522) s’est distingué par son inventivité et son excentricité.

Le dessin de la collection Bonnat est très proche d’une autre feuille recto-verso conservée au musée Condé à Chantilly, présentant “Faunus surprend Hercule travesti endormi près d’Omphale” (recto) et “Hercule combattant le lion de Némée” (verso). L’artiste a manifestement travaillé d’après l’histoire d’Hercule et Omphale tiré des “Fastes” d’Ovide, livre qui venait d’être réédité à Venise à la fin du XVe siècle.

Les deux dessins sont de dimensions similaires, de même technique, et ont fait tous deux partie de la collection de Prosper Henry Lankrink (dont on peut voir la marque en bas à gauche sur le dessin bayonnais). Ils pourraient provenir de la collection du roi Charles Ier d’Angleterre. La forme des dessins suggère qu’il s’agit d’études pour des médailles, sans doute jamais réalisées.