Musée Bonnat-Helleu, musée des beaux-arts de Bayonne
© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché : A. Vaquero
 

Musée Bonnat-Helleu
musée des beaux-arts de Bayonne
5 rue Jacques Laffitte
64100 Bayonne
05 59 46 63 60

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L’appel du large : Paul-César Helleu, un peintre en villégiature

Voiliers ; Brume ; © Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero
Voiliers ; Brume
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© Bayonne, musée Bonnat-Helleu / cliché A. Vaquero

  

 

          Lancées dans les années 1850, les stations balnéaires connaissent leur apogée à la Belle Époque, un âge d’or que la France traverse de 1890 à 1914. Le littoral accueille alors les touristes en villégiature, mais aussi les peintres attirés par l’air du large. Parmi eux, Paul-César Helleu (1859-1927) préfère la Normandie et le sud de l’Angleterre, où il séjourne régulièrement dès la seconde moitié des années 1880. Connu à Paris pour ses élégants portraits à la pointe sèche, cet amoureux de la mer privilégie les pinceaux quand il est sur la côte. Plages, bateaux et yachting sont au cœur d’une production méconnue, qui l’apparente à l’impressionnisme et a profondément marqué l’œuvre de deux de ses enfants, Paulette et Jean.